« Mon frère

 (Albini Chouinard)

conquit tous ses grades

sur les navires

de Sa Majesté

et devint capitaine

à 24 ans. »


Potvin, Damase,

Le Saint-Laurent et ses îles,

relatant les propos de Mme Mary Chouinard

Jourdain, fille aînée du gardien

de phare Elzéar Chouinard.

12

Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).
Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).

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Capitaine Albini Chouinard avec son épouse Émilia Paquet en 1923. Avec leur fils aîné Robert-Patrick
Capitaine Albini Chouinard avec son épouse Émilia Paquet en 1923. Avec leur fils aîné Robert-Patrick

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Le capitaine Chouinard vers 1950.
Le capitaine Chouinard vers 1950.

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Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).
Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).

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Le capitaine Charles-Auguste-Albini Chouinard, vétéran des deux guerres mondiales, a œuvré pendant plus de 30 ans au commandement des navires du gouvernement du Canada, notamment les brise-glace Montcalm, N.B. McLean, Saurel et le patrouilleur arctique C.D. Howe. Il était un navigateur passionné qui n’hésitait pas à braver les tempêtes lors des missions de sauvetage ou des expéditions de ravitaillement.​​

 

Lors de la Seconde Guerre mondiale, la Réserve navale du Canada lui a confié le commandement du croiseur NCSM Ambler, du dragueur de mines NCSM Ross Norman et du navire ravitailleur NCSM Eastore. Il s’est spécialisé dans les stratégies de détection des sous-marins ennemis et les techniques de dragage des mines magnétiques. Dans les écoles navales Scotian et Stadacona, il a supervisé l’entraînement de nombreux aspirants officiers. De plus, en travaillant comme assistant du Maître de port de la base navale d’Halifax, il a participé activement au développement des forces navales de l’Atlantique.

 

Né le 6 septembre 1895, le capitaine Albini Chouinard est décédé le 17 juillet 1958 à l’âge de 62 ans. Pendant sa carrière maritime d’un demi-siècle, il avait adopté la devise personnelle : « Vivre pour naviguer et non pas naviguer pour vivre ». Grâce à sa grande passion pour la navigation, il a vécu de nombreux exploits en mer en faisant preuve de ténacité, de courage et de dévouement.  Il est le fils aîné d'Elzéar Chouinard, des Îlets-Caribou, et d'Élise Fraser de l'Île Verte.  Ses parents demeurent aux Ilets-Caribou et de leur union naîtra 9 enfants: Mary-Elise, 1893; Charles-Auguste-Albini, 1895; Julie-Anna, 1899; Émile, 1903; Irène, 1904; Rose-Aimée, 1906 (décédée la même année); Germaine, 1908; Yolande, 1910; et Gabrielle, 1913.


Le métier de marin et de capitaine, Albini Chouinard l'acquiert aux Îlets-Caribou et notamment, sur l'Île-aux-Oeufs, qui devient le lieu de résidence principale de sa famille dès l'âge de 16 ans.  En effet, son père Elzéar Chouinard occupe le poste de gardien phare à l'Île-aux-Oeufs à compter du premier juillet 1911, un poste qu'il occupera pendant plus de 25 ans jusqu'au 4 mai 1937.  À partir de ce moment, c'est son frère Émile qui succèdera à son père Elzéar comme gardien de phare à l'Île-aux-Oeufs. En 1917, au cours de la première guerre mondiale, son navire est torpillé au large de Tunis et il est blessé durant le naufrage du navire. Il retourne alors à l'Île-aux-Oeufs de 1917 à 1919 pour sa convalescence. Durant cette période de repos, il aidera son père Elzéar comme assistant-gardien sur l'Île-aux-Oeufs. Dans une entrevue au journal de Sydney, Nouvelle-Écosse, en 1954, le capitaine Albini Chouinard raconte que son père Elzéar ​​Chouinard a été décoré de la médaille du service impérial par le Roi George VI pour ses longs et méritants services comme gardien de phare à l'Île-aux-Oeufs pour le Gouvernement du Canada. 

Chouinard Elzéar 1938 Médaille Service I

LA VIGIE

« Le bateau,

au dire de Madame

Jean-Marie Poulin (Gabrielle

Chouinard, fille d'Elzéar),

de Baie-de-la-Trinité,

avait une très belle mine,

au goût des anciens.

Il déployait une belle voilure et

le cuivre abondant

scintillait au soleil.

Il avait jadis appartenu au

gouvernement fédéral

comme bateau-pilote. 

Le journal du gardien de phare

de l'Île-aux-Oeufs note

ses fréquentes allées et venues. »

 

La Vigie -- Journal de la Côte-Nord,

21-06-1967

CARRIÈRE MARITIME

1909-1913

À 14 ans, il devient propriétaire et capitaine d’une goélette qu’il nomme La Vigie. Pendant les étés, il travaille avec son oncle, le navigateur Ulric Gagné qui offrait des services de transport maritime entre les ports de la Côte-Nord, de la côte gaspésienne et de Québec. Albini vendit sa goélette en 1913.

1914-1917

À l’âge de 19 ans, il s’enrôle dans la Marine marchande britannique. Le 3 octobre 1914, il traverse l’Atlantique pour servir courageusement à bord d'un navire du premier contingent canadien envoyé en Europe. Cette guerre lui laisse de mauvais souvenirs. En 1915, son navire est coulé par un croiseur allemand. Il passe huit jours comme naufragé dans une chaloupe à la dérive en haute-mer. En 1917, le navire-hôpital HMHS Asturias à bord duquel Albini servait depuis deux ans fut torpillé par un sous-marin allemand. Albini fut blessé gravement à la tête et ses supérieurs l’envoyèrent en convalescence dans sa famille.

1917-1919
Durant sa convalescence dans sa famille, il reprend progressivement le travail en aidant son père comme assistant gardien du phare de l’Île-aux-Œufs.


1920-1921
Dans le journal La Presse du 13 juillet 1950, il a raconté qu’il avait travaillé pendant quelques mois à bord du navire patrouilleur côtier CGS Margaret du Service des Douanes. À cette époque, il aurait aussi travaillé comme mécanicien puisque le recensement canadien de 1921 mentionne qu’il habite à Rivière-Pentecôte avec son épouse Émilia Paquet et qu’il travaille comme mécanicien.


1921-1929
Compagnie maritime Clarke Steamship Co.
1921 - Nommé premier officier à bord du S.S. Labrador.
1922 - Officier à bord du S.S. Labrador et du S.S. Gaspésia.
1923 - Officier à bord du S.S. North Shore.
1925 - Capitaine à bord du S.S. North Shore.
1926 - Officier à bord du S.S. New Northland.
1927 - Second capitaine à bord du S.S. New Northland.
1928 - Premier commandant à bord du S.S. North Shore.
 
1929-1958
Ministère de la marine et des pêcheries (1929-1936)
Ministère des Transports (1936-1940 et 1946-1958)


En 1929, le ministère de la Marine et des Pêcheries fit appel au capitaine Albini Chouinard pour œuvrer à bord de ses navires. En 1936, certaines responsabilités de ce ministère furent transférées au ministère des Transports.
1929 - Officier à bord du brise-glace Montcalm.
1931 - Assistant du Capitaine John Hearn à bord du brise-glace Montcalm.
1932 - Premier officier à bord du brise-glace Montcalm.
1932-1935 - Le ministère de la Marine et des Pêcheries nomme le capitaine Albini Chouinard au poste de commandant à bord du Citadelle, un nouveau bateau-pompe servant à combattre les incendies dans le port de Québec et sur le Saint-Laurent.
1936 - Le ministère des Transport déménage le bateau-pompe Citadelle à Pointe-au-Père afin d’assurer le service des pilotes du Saint-Laurent. Le capitaine Albini Chouinard est nommé au commandement du brise-glace Montcalm.
1936-1939 - Capitaine du brise-glace Montcalm.
1939-1940 - Capitaine du brise-glace N.B. McLean

 

1940-1946
Deuxième Guerre mondiale – Réserve navale du Canada (RCNR)


Le capitaine Albini Chouinard s’est enrôlé dans la Réserve navale du Canada (R.C.N.R.) le 15 juin 1940. En servant activement dans le cadre de plusieurs missions, il a obtenu les grades suivants : Mate (1940), Chief Skipper (1940-41), Skipper Lieutenant (1942-43) et Lieutenant-Commander (1943-46).


1940-1941

Il a assuré le commandement du NCSM Ross Norman, un navire spécialisé dans la détection et le dragage des mines magnétiques.

1941-1942

Il a assuré le commandement du croiseur NCSM Ambler qui servait à la lutte anti-sous-marine et à la protection sur le fleuve et dans le golfe du Saint-Laurent.

1942-1943

À bord de différents navires, il a été officier d’entraînement des écoles navales Scotian et Stadacona de la base navale d’Halifax.


1943-1946

Il fut promu au poste d’adjoint du Maître de port de la base navale d’Halifax. Il a participé aux travaux d’expérimentation de nouveaux outils de détection des sous-marins et des mines magnétiques. Il a assuré le commandement du navire ravitailleur NCSM Eastore lors de sa livraison entre les chantiers maritimes Brunswick aux États-Unis et la base navale d’Halifax.
 

1946-1958
Gouvernement du Canada – ministère des Transports


1946-1950

Commandant du brise-glace Saurel.
Ce brise-glace avait plusieurs missions. L’hiver, il servait au déblaiement des glaces, aux opérations de sauvetage et au ravitaillement des régions éloignées. L’été, il servait de navire auxiliaire au Service des phares de navigation le long des côtes de Terre-Neuve et du Labrador, dans le détroit de Belle-Isle et dans le golfe du Saint-Laurent.


1950-1952

Commandant du navire patrouilleur Arctique C.D. Howe.
Ce brise-glace patrouilleur et ravitailleur arctique inauguré en juillet 1950, était spécialement équipé pour les expéditions de trois à quatre mois afin d’assurer le ravitaillement des communautés isolées du Labrador, de la Baie d’Hudson et des mers Arctiques. Le capitaine Chouinard a assuré le commandement des trois premières expéditions annuelles du C.D. Howe dans le Grand Nord.

 

1953-1958 - Officier du ministère des Transports à Québec.

Il a travaillé à la coordination des opérations de la flotte de brise-glace du Saint-Laurent.
 

ÉTUDES ET FORMATION PROFESSIONNELLE

1895-1909

Sa première institutrice fut sa mère d’origine écossaise (Élise Fraser) qui lui a appris à parler, à lire et à écrire en français et en anglais. Il a fait ses études primaires sur la Côte-Nord. Dans ses temps libres, il s’est entraîné à naviguer sur le fleuve Saint-Laurent en aidant son père et ses oncles sur des bateaux de pêche et des goélettes.

1909-1913

À l’âge de 14 ans, il est devenu capitaine de sa goélette « La Vigie ». Pendant les étés, il travaillait à faire du transport maritime sur la Côte-Nord avec son oncle. Puis, il allait étudier dans un collège de Québec.

1914-1918

À l’âge de 19 ans, il s’est enrôlé pour servir à bord des navires marchands britanniques et il a obtenu ses premiers certificats de marin et d’officier.

1918-1920

Il travaille comme assistant du gardien du phare de l’Île-aux-Œufs, où il apprend plusieurs tâches : approvisionnements, télégraphie, entretien mécanique, etc.

1920-1929

Il travaille à bord des navires S.S. Labrador, S.S. Gaspésia, S.S. North Shore et S.S. New Northland de la compagnie maritime Clarke Steamship, où il obtient son brevet de capitaine.

1929-1939

À bord des brise-glace canadiens, il suit plusieurs formations et il réussit d’autres examens tels que le brevet de radio télégraphiste obtenu en 1939. Il poursuit également, en 1939, des études spéciales aux États-Unis sur le fonctionnement des compas gyroscopiques.

1940-1946

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Réserve navale du Canada lui a décerné les grades suivants : Mate, Skipper, Skipper Lieutenant et de Lieutenant-Commander. Il s’est spécialisé dans les stratégies de lutte anti-sous-marines et de destruction des mines magnétiques. En 1944, il a obtenu le certificat Watch-keeping Certificate pour la sécurité globale des navires.

1946-1958

Au ministère des Transports, il a enrichi sa formation en lien avec les nouvelles technologies de navigation et les normes maritimes internationales.

VIE FAMILIALE

1919-1958

1919 - Mariage avec Émilia Paquet le 30 juin 1919 à Rivière-Pentecôte.

1920 - Naissance de Marguerite décédée à l’âge d’un mois à l’Île-aux-Œufs.

1922 - Naissance de Robert-Patrick à Rivière-Pentecôte.

1926 - Naissance de Marcel à Rivière-Pentecôte.

1929 - Naissance de Raymonde à Saint-Grégoire-de-Montmorency.

1936 - Décès de son épouse Émilia Paquet à l’Île-Verte le 25 janvier à l’âge de 38 ans.

1937 - Décès de sa fille Raymonde le 12 janvier 1937 à l’âge de 7 ans.

1941 - Mariage avec Rose Delima Longtin le 1er février 1941 à Halifax.

1943 - Naissance de Lucien à Québec.

1944 - Naissance de Jean-Pierre à Québec.

1946 - Naissance de Michel à Québec.

1958 - Décès du capitaine Albini Chouinard le 17 juillet à l’âge de 62 ans.

La Vigie, goélette-pilote.  Le capitaine Joseph-Elzéar Bernier examine la goélette en 1905, à Lévis.

La Vigie, goélette-pilote. Le capitaine Joseph-Elzéar Bernier examine la goélette en 1905, à Lévis.

La goélette-pilote est en cale sèche, à Lévis. Archives Ville de Lévis, 1905, Source: Alain Franck, Naviguer sur le fleuve au temps passé, 1860-1960. Québec

La Vigie No 2, goélette-pilote au quai, à Québec en 1901.ébec a franck

La Vigie No 2, goélette-pilote au quai, à Québec en 1901.ébec a franck

Source: Alain Franck, Naviguer sur le fleuve au temps passé, 1860-1960. Québec.

Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).

Julie-Anna (1899), Émile (1903) et Albini Chouinard (1895).

Trois des enfants du gardien de phare de l'Île-aux-Oeufs, Elzéar Chouinard

Capitaine Albini Chouinard avec son épouse Émilia Paquet en 1923. Avec leur fils aîné Robert-Patrick

Capitaine Albini Chouinard avec son épouse Émilia Paquet en 1923. Avec leur fils aîné Robert-Patrick

Le capitaine Albini Chouinard et son épouse Émilia Paquet en 1924. Avec leur fils aîné Robert-Patric

Le capitaine Albini Chouinard et son épouse Émilia Paquet en 1924. Avec leur fils aîné Robert-Patric

En 1921, les fils et les filles d'Elzéar et leurs conjoints(es). Réunion de famille à l'île-aux-Oeuf

En 1921, les fils et les filles d'Elzéar et leurs conjoints(es). Réunion de famille à l'île-aux-Oeuf

Médailles d'Albini Chouinard, guerre de 1914-1918

Médailles d'Albini Chouinard, guerre de 1914-1918

Albini Chouinard en 1927, capitaine du navire New Northland. Le New Northland un navire de la compag

Albini Chouinard en 1927, capitaine du navire New Northland. Le New Northland un navire de la compag

Le capitaine Albini Chouinard, 1935

Le capitaine Albini Chouinard, 1935

Le capitaine Albini Chouinard vers 1935

Le capitaine Albini Chouinard vers 1935

Robert-Patrick Chouinard, Odile Pipe Paquet et le capitaine Albini Chouinard.

Robert-Patrick Chouinard, Odile Pipe Paquet et le capitaine Albini Chouinard.

Odile Pipe, femme d'Yvon Paquet de Rivière-Pentecôte, est la mère d'Émilie Paquet, épouse d'Albini décédée en 1936.

Les médailles d'Albini Chouinard, 2e guerre 1939-1945

Les médailles d'Albini Chouinard, 2e guerre 1939-1945

Le capitaine Albini Chouinard et le compte Althone, gouverneur général du Canada.

Le capitaine Albini Chouinard et le compte Althone, gouverneur général du Canada.

Le capitaine Albini Chouinard et son épouse Rose-Délima Longtin.

Le capitaine Albini Chouinard et son épouse Rose-Délima Longtin.

Marcel Chouinard, Rose-Délima Longtin et Robert-Patrick Chouinard

Marcel Chouinard, Rose-Délima Longtin et Robert-Patrick Chouinard

Le capitaine Albini Chouinard et sa 2e épouse Rose-Délima Longtin en 1949.

Le capitaine Albini Chouinard et sa 2e épouse Rose-Délima Longtin en 1949.

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe Albini Chouinard dans l'Arctique

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe Albini Chouinard dans l'Arctique

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe de la patrouille de l'Arct

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe de la patrouille de l'Arct

Le brise-glace Saurel

Le brise-glace Saurel

Le capitaine Chouinard dans l'Arctique

Le capitaine Chouinard dans l'Arctique

La devise du capitaine Albini Chouinard

La devise du capitaine Albini Chouinard

Vivre pour naviguer, non pas naviguer pour vivre.

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe, Albini Chouinard en 1950.

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe, Albini Chouinard en 1950.

Le brise-glace C.D. Howe vers 1950

Le brise-glace C.D. Howe vers 1950

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe.

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe.

En compagnie des artistes M. et Mme James Houston

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe de la patrouille de l'Arct

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du brise-glace C.D. Howe de la patrouille de l'Arct

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du C.D. Howe, en compagnie des artistes M. et Mme J

Le capitaine Albini Chouinard, commandant à bord du C.D. Howe, en compagnie des artistes M. et Mme J

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe, Albini Chouinard, de retour d'une mission dans l'Arctique.

Le capitaine du brise-glace C.D. Howe, Albini Chouinard, de retour d'une mission dans l'Arctique.

Capitaine Albini Chouinard 1_edited

Capitaine Albini Chouinard 1_edited

Collection Andrée Jourdain

Le capitaine Albini Chouinard vers 1950.

Le capitaine Albini Chouinard vers 1950.

Photo Cahier de Presse -- Capitaine Albini Chouinard 1895-1958.JPG